Dance Party

    Martha and the Vandellasの3rdアルバム『Dance Party』は2ndの『Heat Wave』よりも内容的にはずっと格好良いアルバムだ。

    danceparty (2)
    *僕の持っているのはStereo盤、初期米国CDにはMono音源を収録していた記憶があるが・・・




    前作『Heat Wave』発売(63年9月)から『Dance Party』発売(65年4月らしい)までの約1年半の間に米国の音楽シーンはかなり大きく変化している。

    それは64年初頭にBeatlesを筆頭としたBritish invasionを迎えたこと、60年代初頭にあった甘酸っぱい米国産ポップスは時代遅れに見えたのか大ヒットしなくなったこと、Motown records から多くのヒット曲が生み出されたこと、そして、英国勢の影響を受けた米国のロックバンドが登場すること、などなど。

    danceparty (3)
    *ジャケット裏面

    Martha and the Vandellasの3rdシングルの「(Love Is Like a) Heat Wave」(63年7月)は、今思うと、どちらかと言えばBritish invasionを迎えた後の米国で登場してもおかしくないタイプの曲のように思える。
    きっとそれが、64年以降にもMotown recordsがヒット曲を量産できた理由なのだろう。

    Martha and the Vandellasは、「(Love Is Like a) Heat Wave」(63/7)以降、アルバムに収録されなかった3曲のシングルを発表。
    「Quick sand(#8 R&B)」(63/11)、punk顔負け超高速の「Live wire(#11 R&B)」(64/1)、「In my lonely room(#8 R&B)」(64/3)。

    個人的にはこれら3曲とその前後のシングルとでは、曲の知名度こそ違えど、クオリティはどれも変わらぬ一級品だと思っている。
    いや、65年2月発表のまでのどれもが一級品だろう。
    つまり、「Dancingn in the street(#8 R&B)」(64/7)、
    「Wild one(#11 R&B)」(64/11)、
    「Nowhere to run(#5 R&B)」(65/2)まで。


    アルバム『Dance Party』には、上記シングルのうち、「Dancingn in the street」以降の3枚のシングルA・B面曲、合計6曲を収録し、その他はアルバム用にdanceナンバー6曲を収録。全曲Motownのソングライターによる作品で、この点は前作『Heat Wave』と全く違っている。
    但し、アルバム最後の「Hitch hike」は、曲数をあわせるために収録しているように思えなくもない(苦笑)。

    スローを織り交ぜながらもMartha Reevesの黒っぽいフィーリング溢れる歌声により、ワイルドかつパワフル、そして(今の感覚では)ポップなアルバムに仕上がっている。

    danceparty (4)
    *レーベル

    ちなみに、有名な話なので書くのも気恥ずかしいが、「Dancingn in the street」は本来別のアーティストの為に用意された曲。

    それとネット時代になって(10年前ぐらい?)初めて気づかされたが、「Nowhere to run」はRolling stonesの「Saticfaction」の原型とも言える曲。ホーンアレンジをファズギターに置き換え、リズムをそのまま借用。そんなことに全然気づかなかったとは……。
    そのシングルB面で、アルバムにも収録された「Motoring」はWhoもカバーしている。

    このアルバム、今なら国内盤CDが1000円ほどで出ているので、もしまだ聴いてないなら是非買ってもらいたい名盤だ。




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    ジャンル : 音楽

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    自分の感覚としては(昔の?)ラジオDJのネット版のようなもののつもり。僕は1970年代のオーディオ全盛期の最後に属する世代で、ペアマイク持参で生録に挑戦した世代。国内盤LPが高価だったので輸入盤を買っていた、そういう中高生時代を過ごした。

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