The Jam /45rpm The singles(英国盤)

    最近手に入れたJamの『The singles box vol.1』。
    ここには1stシングルの「in the city」(77年)から9thの「Eton rifles」(79年) までを収録。

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    このboxセット発売当時には、Jamへの興味も消えていたものの、輸入盤屋で見かけて購入するか迷った記憶がある。けれどもその時は、高かったので買わなかった。他のアーティストにもっとお金をかけたほうが良いとの判断だった。

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    *箱表、4つ折のブックレット?や限定ナンバー入りのカードも付属

    今年になり久しぶりにJamへの興味が復活し、英国シングルを少しずつ集めていた。
    少なくとも79年までのシングルはこれがあれば良いかなと思って『The singles box vol.1』を買ったのだが……。

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    *箱裏面

    ここに収録された9枚のシングル盤、そのジャケットの出来は全く持ってコピー盤レベルだった。
    きっと本物のシングル(の状態の良いもの)を複写して作ったのだろう、画質レベルの低いジャケット。それこそ2世代~3世代くらい進んでしまった(=劣化した)画質と言う印象だ。

    さらに、オリジナルでは裏面上下は折り返し式で作られていたのだが、その部分さえもコピー。
    最近では、あえて意図して同様に作られたジャケットを見かけることもあるが、もう少し全体的に作りは良い。この時のジャケットは本当に雑な作りだ。

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    *上に見えるのがオリジナル、下がボックスセット盤

    ジャケット以外にがっかりさせられるのは、レーベルが赤いpolydorレーベルになってしまっていること。せめて当時のオリジナルレーベルを模して(と言うか、同じpolydorなのだから、使えたはずだろう!)作るなど、意気込みを見せて欲しかった……。

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    *「in the city」裏面は、下部分の折り返しが途中で切れてしまっている

    写真ではわからない点で評価できることは、しかしながら2点ある。

    一つは、何とこのレコード、重量盤仕様だった。1枚あたり55gもある。手に乗せると重みを感じる。

    もう一つは、音質だ。英国オリジナルは僕の持っているもので盤質の良い部類のものを聴いても若干歪っぽい音をしている。それゆえ本来以上に激しく聴こえ、まさにパンクっぽくあるわけだが。
    そして、音は俗に言うbrighter(明るめ)だ。

    これに対して、『The singles box vol.1』で聴ける音は、所謂高音質盤で聴けるような、音に歪っぽさがなく、マスターテープの音を正しくカッティングしているような印象。brighterではない。
    それゆえ、音楽ファン向け以上にオーディオファン向けのような気がする。

    なお、僕が手に入れたセットは新品同様だったので盤質は完璧。

    と書きながら何だが、オリジナルシングルの音の方が空間再現に勝るように思えるものもある。
    ただ、rockのサウンドをそのように楽しむには、それなりのオーディオセットが必要になるが。


    そうそう、このセットの音源も「All around the world」は、米国バージョンに差し替えされていた。イントロのドラムにリバーブがかからず、間奏のギターが左右にパンするミックスのことだ。
    オリジナル英国バージョンは『Snap!』までは使われていたのだが……。

    jamsinglesbox (33)
    *ボックスセット盤はジャケットに裸でレコードが入っていたので、ビニールの内袋を追加した


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    自分の感覚としては(昔の?)ラジオDJのネット版のようなもののつもり。僕は1970年代のオーディオ全盛期の最後に属する世代で、ペアマイク持参で生録に挑戦した世代。国内盤LPが高価だったので輸入盤を買っていた、そういう中高生時代を過ごした。

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